Entrevista con Magazine Cuba/ Interview with Cuba Magazine

I got to talk with Cuba Magazine(@magazinecuba) about my background as an artist and how my background as a Cuban American has influenced this. The interview is originally in Spanish, but I will include the English translation below that!

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Cuando escuchemos sus respuestas, conocimos más aya de lo que vemos. Mario Elías (@kindasupermario) no es solo arte o un proyecto, es sentimiento, orgullo, respeto, agradecimiento es el esfuerzo de un hombre por devolverle a la vida todos los regalos que le ha dado atravez de esfuerzo y dedicación...

MC: Queremos saber cómo inició su carrera. Cómo llegó a hacer el arte?

ME: Comencé mi carrera como un hobby. Fui barman en un club en Chicago mientras estudiaba Historia del Arte en la universidad, y luego me mudé a San Francisco con mi novio, Mike (ahora es mi esposo). Estaba trabajando en cuatro trabajos tratando de ganar suficiente dinero para hacer la fotografía mi trabajo de tiempo completo. Trabajé fotografiando bodas y retratos familiares cuando no tenía que trabajar en los dos bares diferentes en los que trabajaba o en el gimnasio que limpiaba por las mañanas. Estaba muy descontenta con esta vida, así que en mi tiempo libre decidí hacer autorretratos como mujeres que admiraba en Historia del Arte. En gran medida, las mujeres han sido pasadas por alto o sin nombre en la historia y especialmente en la Historia del Arte, así que quise destacarlas y sus contribuciones. También quería un escape del trabajo que no era muy satisfactorio artísticamente.

MC: Que propósitos tiene para con esta?

ME: Comencé a hacer estos retratos por mi mismo. Para hablar sobre Art y la historia, y educar a la gente de esas mujeres. Y muchas personas apoyaron mucho el proyecto. Quería seguir haciéndolos, no solo por mí mismo, sino también por las personas que amaban aprender sobre estas mujeres también.

MC: Qué sueños y metas tiene a futuro?

ME:Eventualmente quiero hacer un libro de todos estos retratos y las historias de las personas que aparecen, y un a tienda con ropa y arte (www.kindasuper.com). Comencé un proyecto de caridad para brindar recursos de fotografía y videografía a personas que no pueden pagarlos, por lo que los ingresos se destinarían a apoyar ese programa. Se llama el Proyecto KindaSuper, y ya he completado proyectos con la Asociación Panamericana para la Conservación, la Incubadora La Cocina para madres solteras para iniciar su negocio de restaurante, y presenté eventos para hacer retratos familiares gratis a personas que perdieron sus posesiones en los incendios forestales, en el norte de california. 

MC: Que palabra lo define? Y cómo se siente con toda la aceptación que está teniendo mundialmente?

ME: Agradecido… Estoy tan asombrada por el amor y el apoyo que he recibido de todo el mundo. Crecí muy inseguro acerca de mi identidad. Yo era cubano en el Midwest de los Estados Unidos. Mi familia tiene comida diferente, habla un idioma diferente, bailan con música diferente. Además de eso, era gordo y afeminado, por eso con mi familia era diferente tambien. Nunca sentí que pertenecía a la escuela o en casa. Sin embargo, decidí que siempre sería yo misma y fiel a lo que creo y amo. Nunca he sido otra cosa que yo, y estoy muy orgulloso de eso. Estoy orgulloso de eso, pero también estoy muy agradecido de que personas de todo el mundo también me hayan aceptado. Eso es algo tan hermoso e inesperado para mí.

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When we heard his answers, we learned far more than what you can easily see. @kindasupermario isn’t just art or a small project for Mario Elías… It is a feeling, pride, respect, admiration; it is the effort of a man to give back to life all the gifts that have been given to him through effort and dedication...

MC: We want to know how your career began? How did you come to be an artist?

ME: I honestly started my career as a hobby. I was a bartender at a club in Chicago while I studied Art History in college and for a few years after that. I continued this line of work after I moved to San Francisco with my partner (now husband) Mike, as well. I was working four jobs trying to earn enough money to make photography my full time job. I worked photographing weddings and family portraits when I didnt have to work at the two different bars I was employed at or the gym I cleaned in the mornings. I was really unhappy with this schedule, so in my free time I decided to make self-portraits as women in Art History that I admired. Women have largely been overlooked or unnamed in history and especially in Art History, so I wanted to highlight them and their contributions. 

MC: What was your main goal in creating art?

ME: I started making these portraits for myself really. And to create a dialogue about Art and the history of it, and give my perspective and educate people about these women and Queer figures. And many people were so supportive of the project, I wanted to keep doing them, not just for myself anymore, but also for the people that loved learning about these women as well.

MC: What dreams and goals do you have for the future?

ME:Eventually, I want to make a book of all of these portraits and the stories of the people featured. I started a charity project to bring photography and videography resources to people that cannot afford them, so the proceeds would go to support that program. It is called the KindaSuper Project, and I have already completed projects with Asociación Panamericana para la Conservación, La Cocina Incubator for single mothers to start their restaurant business, and I hosted events shooting free family portraits for people that lost their possessions in the wild fires in Northern California.


MC: What word defines you? And how do you feel with all the acceptance you are having worldwide?

ME: Grateful… I am so amazed by the love and support that I have been receiving from around the world. I grew up very insecure about my identity. I was Cuban in the middle of the United States. My family had different food, spoke a different language, danced with different music. On top of that, I was fat and effeminate, so even with my family I never felt comfortable in my own skin. I never felt that I belonged at school or at home. However, I decided that I would always be myself and be faithful to what I believe and love. I've never been anything other than me, I accepted myself, and I am very proud of that. I’m proud, but I am also so very grateful that people from all over the world have accepted me too. That is something so beautiful and unexpected for me. And I am so thankful.

Mario EliasComment